Английская потливая горячка: история забытой эпидемии

В эпоху Средневековья болезни были постоянной угрозой здоровью людей, вызванной отсутствием гигиены и плохим пониманием природы недомоганий. Мириады болезней, которые озадачивали средневековых врачей, сегодня хорошо изучены, но одна из них продолжает оставаться исторической и медицинской тайной – речь идёт об английской потливой горячке.
В XV и XVI веках по всей Европе прокатилась таинственная эпидемия. Жертвы этой болезни поначалу страдали от лихорадки и озноба, а также головной боли, ломоты в шее, плечах и конечностях и сильной слабости. «Холодная» фаза длилась от тридцати минут до трёх часов, после чего начиналась «горячая» фаза. Она характеризовалась обильным потоотделением и жаждой, которые сопровождались бредом, учащённым сердцебиением и болью в груди. На последних стадиях жертва теряла сознание и засыпала, чтобы никогда больше не проснуться. Самым страшным аспектом потливой горячки была скорость, с которой она убивала. Большинство жертв умирали в течение 18 часов после появления первых симптомов заболевания. Только те, кому удавалось выжить в первые 24 часа, имели шанс на полное выздоровление.В период между 1485 и 1551 годами было зафиксировано пять крупных вспышек английской потливой горячки. Более мягкий вариант той же болезни, известный как Пикардийский пот, позже наблюдался на севере Франции между 1718 и 1874 годами. За это время произошло почти две сотни вспышек болезни, но смертность была значительно ниже. Впервые болезнь возникла во время правления Генриха VII, в 1485 году, сразу после битвы при Босворте. Она убила более десяти тысяч человек за один месяц. Вторая вспышка, менее смертоносная, произошла в 1507 году, а затем последовала третья, гораздо более серьёзная эпидемия, которая также распространилась на Францию. Третья вспышка была самой опасной, убив половину населения в некоторых районах. Четвёртая вспышка болезни вспыхнула в Лондоне в 1528 году и быстро распространилась по всей Англии. Генрих VIII, по слухам, бежал из города, чтобы не заразиться этой болезнью, и переезжал из одной резиденции в другую, чтобы каждую ночь спать в разных постелях. Затем болезнь внезапно охватила Гамбург. Она распространялась со скоростью света: за несколько недель умерло более тысячи человек. Она пронеслась по всей Европе, достигнув Швейцарии, Дании, Швеции, Норвегии, Литвы, Польши и даже Дальнего Востока в России. Последняя вспышка произошла в 1551 году. Отличительной особенностью этой болезни было то, что она поражала в основном богатых людей и представителей высшего класса. Её жертвами были герцоги, епископы и мэры. Монастырям досталось больше всего: число жертв среди священнослужителей было крайне высоким. Болезнь не обошла стороной и королевскую семью. Анна Болейн, жена короля Генриха VIII, заразилась этой болезнью, но выжила. Таинственную смерть Артура Тюдора, старшего сына короля Генриха VII, связали с потливой горячкой. Современные учёные предполагают, что болезнь мог вызывать неизвестный хантавирус, носителями которого были грызуны. У людей хантавирус вызывает смертельную лёгочную инфекцию с симптомами гриппа – лихорадкой, кашлем, ломотой в теле, вялостью и головной болью. Уровень смертности достигает 36%. Другим «подозреваемым» считается арбовирус, распространяемый клещами и комарами. Английская потливая горячка появлялась после продолжительных дождей и сильных наводнений в некоторых районах. В самом деле, некоторые современные учёные обвиняли в этой болезни влажный английский климат. Если причиной был арбовирус, то это может объяснить, почему более высокие и холодные части Британских островов — Шотландия и Уэльс — остались незатронутыми. Другие гипотезы варьировались от ботулизма и пищевого отравления до сибирской язвы. В конце концов, трудно сказать, чем именно была потливая горячка. Как и большинство эпидемий, она исчезла так же внезапно, как и появилась, не считая единичных инцидентов — один из них, произошедший в Тивертоне в 1644 году, унёс жизни 443 человек. Единственное заболевание, которое имеет хоть какое-то сходство с потливой горячкой – это Пикардийский пот, или «военная лихорадка», вызвавшая многочисленные вспышки в Германии, Бельгии, Австрии, Швейцарии и Италии в XVIII и XIX веках. Вспышки хантавируса – относительно редкое явление в наше время. Во время Корейской войны (1950-1953 гг.) была зафиксирована корейская геморрагическая лихорадка, вызванная хантавирусной инфекцией. Каждый десятый заболевший умер. Тогда вирус был обнаружен впервые. Его название происходит от реки Хантан в Южной Корее. С тех пор во всём мире было зафиксировано лишь несколько подобных случаев.

14:20
14
Нет комментариев. Ваш будет первым!